Adobe se lance dans les interfaces de conception tangibles

En matière de conception d’interfaces web, je pense qu’il n’y a pas de société plus prédominante qu’Adobe. De photoshop à Flash, l’histoire du web est ainsi intrinsèquement lié aux logiciels d’Adobe. Très bien, mais si le web a radicalement changé en 10 ans, les logiciels sont eux grosso modo toujours les mêmes. Comprenez par là qu’ils exploitent toujours la même interface : des panneaux et des toolbox. Cette interface se manipule avec les très classiques claviers / souris, ou avec une palette tactile. Et c’est tout !

N’est-il pas étrange de constater qu’à l’heure des interfaces gestuelles les outils de conception soient toujours les mêmes ? Certains s’essayent à des choses plus avant-gardistes, mais c’est anecdotique : Elon Musk took the futuristic gesture interface from Iron Man and made it real. Plus sérieusement, nous étions en droit de nous demander si Adobe n’était pas en train de s’endormir sur ses lauriers après la publication des Touch Apps. D’autant plus que les fabricants historiques de palettes tactiles commencent à proposer des combinés sacrément intéressants, à l’image du Cintiq Companion de Wacom.

Heureusement les équipes du XD Group d’Adobe ont présenté il y a quelque mois des prototypes de stylets et règles connectés tout à fait convaincants : Adobe Gets Serious About Hardware, Will Start Selling Its Mighty Digital Pen And Napoleon Ruler In The First Half Of 2014.

Adobe-Pen-Ruller

Ne vous y trompez pas : il n’est pas ici question de gadgets communicants comme il en existe depuis le siècle dernier, mais plutôt d’une authentique révolution, puisqu’Adobe sort de son rôle de concepteur de logiciels pour se positionner comme fabricants d’interfaces de conception tangibles.En l’occurrence, « tangible » signifie que vous pouvez tenir l’interface dans votre main et interagir directement avec avec votre iPad : Tools For the New Creative.

Ça n’a l’air de rien, mais ces ustensiles sont à la croisée des offres d’Adobe : logiciels de conception (Photoshop), applications pour tablette (Parallel, Kuler) et services dans les nuages (Creative Cloud). Dans leur jargon, ils appellent ça des Cloud-enabled Hardwares.

Le résultat est à la hauteur de l’énergie investie dans ce projet : Project Mighty & Napoleon, how it was done. La vidéo ci-dessus illustre ainsi très bine l’intérêt d’utiliser conjointement la règle (pour tracer des traits et des angles bien droits, ou des arrondis bien ronds) et la tablette (effacement avec deux doigts) permet de complètement libérer la créativité tout en fournissant un rendu parfaitement rigoureux.

Adobe-Pen

Certes, les stylets connectés et palettes tactiles ne sont pas neufs, mais le fait de proposer une offre « intégrée » ouvre de nombreuses possibilités. Les premiers tests sont d’ailleurs très concluants : Hands on with Adobe’s Mighty and Napoleon drawing hardware for iPad. J’avais été particulièrement impressionné par l’application Proto qui malheureusement n’existe plus. Avec des outils de conception comme ces Mighty et Napoleon, on se met à rêver d’outils de conception d’interfaces web beaucoup plus intuitives.

Ces deux produits seront commercialisés en début d’année prochaine, j’attends avec impatience les futures déclinaisons…

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