Toute l’industrie se mobilise pour viabiliser la réalité virtuelle

La semaine dernière se tenait à Barcelone le Mobile World Congress, un salon dédié à la mobilité, mais qui est largement sorti de son cadre pour prendre des aires de E3 avec toutes ces annonces autour de la réalité virtuelle : Virtual reality overshadows smartphones at the biggest mobile show of the year. Toute cette frénésie me fait dire que 2015 va être une année décisive pour (re)lancer la réalité virtuelle, enfin ! Tous les ingrédients sont en effet réunis pour viabiliser un créneau qui vivote depuis plusieurs décennies : Welcome to the new VR.

Il y a tout d’abord Oculus qui semble décidé à prendre son temps pour peaufiner son masque, mais a trouvé en Samsung le partenaire idéal pour lancer un produit cette année : Oculus ready to go “full consumer” on Gear VR later this year. Ce Gear VR a des airs d’amuse-bouche, mais les premiers tests semblent plutôt bons, d’autant plus si le masque est associé au dernier fleuron de la gamme : A close look at the Gear VR for the Galaxy S6.

Le masque Gear VR de Samsung
Le masque Gear VR de Samsung

C’est Valve et HTC qui ont volé la vedette avec la présentation d’un nouveau masqueHTC And Valve Have Cracked The VR Code. Valve étant une société spécialisée dans les jeux vidéo, il leur fallait un produit qui se démarque de la concurrence. L’accent a donc été mis sur la liberté de mouvement ainsi que sur les contrôleurs : Valve’s virtual reality headset is great, but its controllers are the real story.

Le masque et les contrôleurs de Valve
Le masque et les contrôleurs de Valve

La principale innovation proposée par ce masque est l’utilisation de deux balises externes, à installer dans la pièce, permettant d’améliorer la détection des mouvements de l’utilisateur et de ses bras : 6 Ways The HTC Vive Will Freak Out Virtual-Reality Geeks.

Les nombreux capteurs du masque de Valve
Les nombreux capteurs du masque de Valve

Les premiers tests sont très concluants, avec des journalistes dithyrambiques : Valve/HTC Vive opens up the virtual reality experience et I just had the most mind-blowing virtual reality experience ever.

Sony est également en phase de finalisation son masque : Sony’s Project Morpheus VR headset will launch in 2016. Les premiers retours sont positifs, même si l’on sent visiblement bien une limitation au domaine du jeu : Project Morpheus, on a testé le nouveau casque de Sony et ses nouveaux jeux. Du coup Microsoft a également fait son annonce : Microsoft is bringing Xbox games to its futuristic HoloLens headset.

Et pendant ce temps-là, Google tente de faire vibrer notre corde sensible (Mattel and Google turn the View-Master into a virtual reality toy), un moyen pour eux de gagner du temps, le temps qu’ils finalisent l’intégration des équipes de Magic Leap et qu’ils stabilisent une technologie visiblement révolutionnaire de projection directement sur la rétine : A startup is betting more than half a billion dollars that it will dazzle you with its approach to creating 3-D imagery.

La réalité augmentée selon Google
La réalité augmentée selon Google

Certes, c’est de la réalité augmentée, mais qui sait ce qu’ils nous réservent… d’autant plus que des rumeurs circulent déjà sur une version d’Android spécifiquement dédiée aux masques de réalité virtuelle : Google’s Android to Take On Facebook in Virtual Reality. Si avec tout ça, ils n’arrivent pas à nous sortir des produits performants d’ici aux fêtes de fin d’année…

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